El trastorno del espectro autista afecta a uno de cada 68 niños estadounidenses, pero ¿cuál es la relación entre el CBD y el autismo? Aunque actualmente no hay estudios publicados sobre el tema, hay toneladas de evidencia anecdótica que dice que la CBD y el autismo encajan bien, especialmente considerando cuán fuerte puede ser la alternativa de prescripción. Hicimos la investigación y hablamos con madres de niños con autismo, para enseñarles cómo la CBD y la medicina vegetal completa pueden ser un tratamiento efectivo para el autismo.

¿Qué es el autismo?

El autismo es un trastorno del desarrollo que afecta la capacidad de las personas para comunicarse e interactuar con los demás. Se le conoce como espectro porque afecta a los individuos en diferentes grados. Algunas otras conductas que son comunes en el trastorno del espectro autista incluyen retraso en el lenguaje, dificultad para establecer contacto visual y mantener una conversación, sensibilidad sensorial, intereses intensos y comportamiento repetitivo. Debido a que es un espectro, las personas con autismo pueden mostrar muchos o pocos de estos signos – depende del individuo.

El autismo está frecuentemente acompañado de otros problemas médicos, como el trastorno gastrointestinal (GI), los trastornos del sueño, la ansiedad, las fobias, el TDAH y el TOC. Pero ese es el primer lugar donde el CBD y el autismo se relacionan, muchos de esos problemas médicos pueden ser aliviados por el cannabis.

Además, la incapacidad para comunicarse puede ser muy frustrante para las personas con autismo. Puede provocar otros comportamientos, como ansiedad, rabia y autolesiones, así como oscilaciones corporales y otros comportamientos repetitivos de autocalentamiento. Pero aquí es donde el CBD y el autismo se encuentran de nuevo, debido a los efectos ansiolíticos y calmantes del cannabis.

 

El sistema endocannabinoide y el autismo

El sistema endocannabinoide es donde la conexión entre el CBD y el autismo realmente comienza a tener sentido. Muchos de los síntomas del autismo están directamente relacionados con las funciones del sistema endocannabinoide (ECS) del cuerpo. El ECS es el sistema regulador más grande del organismo y de los controles:

  • humor
  • dolor
  • sueño
  • apetito
  • placer y recompensa
  • control motor
  • memoria

Además, nuestros cuerpos tienen receptores endocannabinoides en casi todas las células. Cuando un estudio de 2013 encontró disfunciones en los receptores cannabinoides de las células inmunitarias en niños autistas, fue un momento «aha» para los investigadores de la CDB y del autismo. ¿Podría mejorar los síntomas el complementar a las personas autistas con cannabis?

CBD y el autismo

Algunos padres, como Shifra Klein, dirían que sí. Su hijo de 12 años de edad fue diagnosticado con autismo severo a los dos años y ha estado tomando más de 13 medicamentos para ayudar a controlar los síntomas desde entonces.

«Nuestro hijo está casi completamente desintoxicado de las drogas[desde que comenzó el tratamiento de CBD]», dice Klein. «Está más concentrado en la escuela, es capaz de permanecer en la tarea, comprender y seguir las instrucciones de la clase, completar el trabajo escolar, y ya no está en una’meseta’ y es capaz de captar nuevos conceptos. Su contacto visual es mejor, su lenguaje es más reflexivo y es capaz de crear frases significativas y su anuncio es más claro. También parece más feliz, en general».

El CBD y el autismo han sido un gran ajuste para el hijo de Klein, pero debido a que prácticamente no hay evidencia clínica para su éxito, el autismo no es una condición que califica para la marihuana medicinal en la mayoría de los estados. Sin embargo, la evidencia anecdótica está creciendo y ha provocado la formación de grupos activistas como Mothers Advocating Medical Marijuana for Autism (MAMMA).

Klein es maestra de educación temprana y también es madre, por lo que comprende la duda, el miedo y el estigma que experimentan los padres cuando consideran el CDB y el autismo.

«Todavía animo a otros padres a que utilicen los recursos que tienen a su disposición, como las terapias, pero esta es una adición maravillosa y ha sido realmente efectiva para nosotros», dice Klein.

En cuanto a la dosis de CBD, Klein advierte que podría ser un poco de ensayo y error, pero valdrá la pena. También insta a los padres a que se aseguren de que su aceite de CBD provenga de una fuente confiable y sea analizado por un laboratorio externo para garantizar la calidad y la seguridad.

«Nunca recomendaría a otro niño algo que no le daría a los míos», dice Klein. «Usted no le hará daño a su hijo al tratar de ver si el CBD funciona para él. No sobremedicarás a tu hijo con CBD».

El problema con otros medicamentos

La CBD y el autismo son un alivio para los padres porque otros medicamentos recetados para niños con autismo son poderosos. A menudo a estos niños se les prescribe Abilify o Seroquel: antipsicóticos no específicos para el autismo, o niños para el caso.

«No encontrará ni un solo estudio que muestre lo que le sucede a un niño muy pequeño que es tratado de por vida con antipsicóticos», dice Abigail Dar, madre de un hijo autista, investigadora y defensora del cannabis para el autismo en Israel. «Ninguno de ellos (medicamentos antipsicóticos) ha sido atacado por los niños. Estoy hablando de cinco años».

Estos medicamentos antipsicóticos tienen toneladas de efectos secundarios negativos, incluyendo mareos, somnolencia, dolor de estómago y aumento de peso. Sin embargo, son la primera opción de la mayoría de los médicos para tratar el autismo. Sin embargo, muchos los critican por ser demasiado fuertes y convertir a los niños con discapacidades sociales en zombis. O, como dice Dar: «Se lo das a los niños que no pueden comunicar lo que sienten.»

Dar también señaló otro dilema preocupante con los medicamentos antipsicóticos. Uno de sus efectos secundarios incluye la reducción del umbral de convulsiones, sin embargo, los niños autistas están en alto riesgo de epilepsia; el 30% de los que tienen autismo también tienen epilepsia. El hijo de Dar no tuvo epilepsia hasta los 16 años y ella no está segura de si fue causada por medicamentos para el autismo y no por el autismo en sí.

«Si no tuviera epilepsia, podríamos haberla desencadenado», dice Dar. «Ahora me pregunto, ¿por qué le diste a mi hijo que ya está en riesgo de convulsiones[estas drogas]?»

El cannabis, por otro lado, es anecdóticamente más efectivo para tratar los síntomas y mucho menos dañino. De hecho, el aceite de CBD sin THC no es psicoactivo y no tiene efectos secundarios aparte de la posible somnolencia. El CBD y el autismo son una gran combinación porque los niños están más comprometidos, mientras que los antipsicóticos les dejan lo contrario. Además, el aceite de cáñamo derivado del CBD está disponible enlos 50 estados y Europa.

El CBD y el autismo tienen mucho potencial. La evidencia anecdótica se está acumulando y pronto tendremos evidencia científica que la respalde. Para las familias que buscan un tratamiento alternativo, la CBD y el autismo podrían ser la respuesta que estaban buscando.


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